La participación

¿Por qué participar? Son  muchas las repercusiones positivas de la implicación de niños y niñas en el gobierno y definición de la ciudad. Participar da la posibilidad de convertirnos en sujetos activos expresando directamente necesidades y deseos. Roger Hart, experto de derechos de la infancia, en la obra Children's Participation, afirma que la participación en la vida de la ciudad es un momento educativo fundamental para los niños.

Además, la participación de los niños es también una lección para los adultos que, escuchando las opiniones de los más pequeños, pueden aprender a considerarlos no solo ciudadanos del futuro sino sujetos políticos del presente en grado de influenciar y mejorar la realidad que les rodea.

El punto de vista de los niños

Cuando son interpelados, los niños y las niñas expresan un punto de vista diferente del de los adultos sobre cómo debería ser el lugar en el que vivimos. Es precisamente esta mirada diferente la clave para “salvar” nuestras ciudades – pero son necesarias algunas acciones concretas:

  • Implicar realmente: para que la participación sea eficaz debe ser real, con objetivos específicos definidos junto a los niños al inicio del proceso de participación.
  • Tener la intención de realizar algo:  las exigencias expresadas por los niños tienen que ser integradas en el “aquí y ahora” aceptando compromisos reales como reformar un espacio público o intentar resolver los problemas de la movilidad peatonal de una zona específica.
  • Aprender a escuchar: los adultos que participen en el proceso deben adoptar en la mayor medida posible un papel de apoyo y no de guía, garantizando la autonomía de los niños en todas las fases del proceso.

¿Cuál es pues, el valor concreto de este proyecto? He aquí tres buenos motivos para favorecer la participación de los niños y de las niñas en la vida de la ciudad.

Educación
Participar tiene un fuerte valor educativo porque hace que los niños se sientan parte de una comunidad con la cual pueden compartir responsabilidades y derechos. De este modo la ciudad se convierte en “su” ciudad gracias al desarrollo de un fuerte sentido cívico desde los primeros años de escolarización. No faltan repercusiones sociales de este proceso: a través de los niños y de las niñas la implicación llega a las familias, que adoptan nuevas actitudes para apoyar a sus hijos y a sus hijas.

Democracia
La participación de los niños es una condición necesaria para una delineación más democrática ya que más  amplia y completa. El principal motivo de la implicación de los más pequeños está unido a la contribución que los niños pueden dar a la ciudad. Uno de los mayores límites en el desarrollo reciente de las ciudades es que se ha llevado a cabo teniendo en consideración casi exclusivamente las necesidades del ciudadano adulto y productivo. Por el contrario, se ha dedicado escaso interés a los espacios públicos de encuentro y de juego y a la movilidad peatonal dentro de los barrios. Implicar a niños y niñas significa dar un vuelco a esta perspectiva dando voz a quién no ha sido tenido en cuenta en la definición de la ciudad con la convicción de que ellos representan las exigencias de otras categorías de ciudadanos: las personas mayores y las personas con discapacidad.

Creatividad
Para favorecer el desarrollo urbano son necesarias ideas creativas y, a menudo, son  precisamente los niños los principales innovadores. Si se les presta atención, los más pequeños no sólo son capaces de expresar sus propias necesidades, sino también de elaborar propuestas concretas sobre cómo satisfacerlas. Sus ideas no siempre son inmediatamente realizables pero con frecuencia son creativas e innovadoras. Por este motivo, una ciudad que pretende realmente poner en práctica un proceso de cambio necesita la contribución concreta de los niños.

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