Derecho al juego

El derecho a dedicarse a jugar, artículo 31

La Convención de la ONU sobre los derechos de la infancia de 1989 afirma que los niños tienen derecho a la educación (art.28) y tienen derecho a descansar y a realizar actividades recreativas propias de su edad (art. 31): dos derechos de igual peso e igual importancia. De ahí que si durante nueve meses del año los días laborables se dedican al colegio también el tiempo libre sea fundamental para el desarrollo de las niñas y de los niños.

Pero los pequeños saben que no es así. El derecho al estudio y el derecho al juego no tienen la misma importancia para los adultos, porque al colegio hay que ir todos los días y durante las tardes y las vacaciones hay que hacer los deberes.

A menudo no queda tiempo para jugar, como dijo Silvia, una niña del Consejo de los niños de Roma, “Para los profesores el estudio es importante porque nos prepara para el futuro, en cambio jugar es algo que se hace solo cuando eres pequeño y por eso no cuenta nada”.

La opinión de la ciencia

La ciencia no comparte la opinión de la mayor parte de los adultos. Según los estudios sobre el desarrollo cognitivo es precisamente durante los primeros días, los primeros meses y los primeros años cuando el desarrollo es más rápido y más importante. Antes de que un niño o una niña entren por primera vez en un aula escolar los cimientos sobre los cuales se construirán todos los conocimientos sucesivos ya han sido colocados. Precisamente este fundamental trabajo cognitivo y social se produce gracias al juego.

Jugando los niños viven una experiencia singular en la vida de los seres humanos: enfrentarse solos a la complejidad del mundo. Jugar significa construirse cada vez un trocito de este mundo: un trocito que incluirá a un amigo, algunos objetos, algunas reglas, un espacio que ocupar, un tiempo que gestionar, riesgos que correr. Con una libertad total, porque todo lo que no se pueda hacer se puede inventar. Y el motor que dinamiza esta experiencia es el más potente que conoce el ser humano: el placer.

Qué significa jugar

Para que las niñas y los niños puedan vivir plenamente la experiencia de juego tienen que cumplirse algunas condiciones. Los niños deben poder ser suficientemente autónomos, tener tiempo libre que gestionar, poder elegir un lugar adecuado para el juego y compartir todas estas condiciones junto a otros niños.  Es necesario poder salir de casa sin ser acompañados, buscar amigas y amigos y dedicar al juego tiempo libre, exento de cualquier otra responsabilidad, en un lugar adecuado.

Jugar significa vivir la experiencia de la aventura, del descubrimiento, del obstáculo y del riesgo.  El placer de lograr hacer hoy lo que ayer no se conseguía hacer o la frustración de no lograrlo. A la pregunta “¿qué es el juego para un niño?” la pediatra y psicoanalista infantil Françoise Dolto respondió: “Diría que es disfrutar de la realización de un deseo a través de los riesgos”.  El riesgo, componente esencial del juego, no sería posible si hubiese un adulto presente que acompaña y vigila. Naturalmente, esta experiencia necesariamente libre y autónoma se vive según reglas temporales, espaciales y sociales definidas por la familia. Por esto también compartir es importante: cuando vuelvan a casa cansados y quizás sucios, los niños tendrán muchas cosas que contar.

El juego y el colegio

También el colegio debería interesarse en la experiencia de juego de sus alumnos; solo si pueden transcurrir jugando tardes, fines de semana y vacaciones los niños tendrán un patrimonio de experiencias nuevas que llevar al colegio como material de trabajo: observaciones, descubrimientos, sorpresas y maravillas.

Para poder contribuir, el colegio no deberá ocupar el tiempo libre de los niños con deberes para casa si no dejar también espacio al juego como elemento fundamental de crecimiento.

Una ciudad para jugar

Una ciudad que quiere desarrollar una política en favor de la infancia, teniendo a los niños como parámetro, debe asumir el derecho al juego como uno de sus compromisos prioritarios. Un compromiso que se realiza a distintos niveles:

  • Un primer nivel normativo y jurídico: la ciudad debe favorecer la posibilidad de jugar de los niños, sin limitar el juego ni prohibirlo, controlando que no haya prohibiciones ni limitaciones en los reglamentos de las comunidades de propietarios. Sirva como ejemplo un cartel encontrado en Miraflores de Lima, en Perú qué dice: “Prohibido jugar pelota excepto niños y niñas”.
  • Un segundo nivel es el de la movilidad: con valentía hay que privilegiar a los peatones respecto a los automóviles y hay que definir de nuevo el diseño de las calles y de las aceras, de modo que sea fácil y seguro para todos, empezando por los niños, salir de casa y desplazarse solos por el espacio urbano.
  • Un tercer nivel es el urbanístico: renunciando a los espacios de juego estereotipados, cerrados, dedicados a los niños, para ofrecer a los ciudadanos espacios públicos bellos, interesantes, que todos puedan utilizar diferentemente según las propias exigencias. En esta ciudad disminuirán los miedos de las familias y los niños podrán salir con sus amigos para ir al colegio por la mañana y para ir a jugar por la tarde. Por otra parte, los niños, con su presencia, estimularán en los adultos una mayor atención y participación haciendo la ciudad más segura y mejor.

Letrero de Miraflores, distrito de Lima, Perú

En Concreto

Un modo para favorecer el juego de los niños en la ciudad puede ser la institución de “El día del Juego”, una idea que nació el 29 de diciembre de 1997 en el Consejo de los niños de Rosario, en Argentina, qué descubrió jugando que la ciudad necesitaba un día en el que niños y los adultos se dedicasen a jugar, a vivir y a convivir. Desde que fue aprobado por el Consejo Municipal “El día del Juego y de la Convivencia” se celebra el primer miércoles del mes de octubre.

También Roma y San Giorgio a Cremano (Na) han promovido iniciativas similares. En Roma “Il Giorno del Gioco” fue instituido por la Junta Municipal el 17 de noviembre de 2004 bajo petición del Consejo de los niños. Las autoridades municipales de la ciudad de San Giorgio a Cremano ( Nápoles), con resolución de Junta Municipal num. 295 del 22/09/2006 declaró “Il Giorno del Gioco” una cita fija con frecuencia anual, establecida cada segundo miércoles del mes de mayo y dedicada enteramente a actividades lúdico recreativas.

Para profundizar

→ El día del juego de Rosario nel 1998 il primo Consiglio dei bambini del Comune di Rosario scoprì giocando che la città aveva bisogno di un giorno in cui bambini ed adulti si dedicassero a giocare, vivere e convivere.

→ El día del juego en Roma

El día del juego en San Giorgio a Cremano

Video sobre la importancia del juego durante la infancia: de Imaginelephants un vídeo sobre la importancia del juego libre de los niños que incluye entrevistas a más de 30 expertos en temas educativos, psicólogos e investigadores.

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